Covid-19-update

Hoe erg het op dit moment ook lijkt, de Covid-19-situatie in Thailand zou in werkelijkheid nog veel erger kunnen zijn. De Verenigde Staten en de Europese landen hebben te maken met sterftecijfers per miljoen inwoners die tussen de 100 en 700 maal hoger zijn dan hier.

Waarom de uitbraak in Thailand niet (of nog) niet het niveau heeft bereikt dat in zoveel andere landen wordt gezien, is zowel opmerkelijk als moeilijk uit te leggen. Het is niet zo dat er daarvoor onvoldoende tijd is geweest. Op 13 januari was Thailand het eerste land buiten China dat een geval van een nieuw coronavirus meldde, en met meer dan 1 miljoen toeristen uit China die dit land alleen al in januari binnenkwamen, beschouwden veel mensen Thailand destijds als de meest waarschijnlijke volgende hotspot voor een corona-uitbraak.

Luchtweginfecties zoals de seizoensgriep nemen hier tijdens het regenseizoen vaak toe, dus misschien moet onze tijd nog komen. Niettemin: tot nu toe gaat het goed.

Waarschijnlijk is er niet één factor verantwoordelijk. Het warme klimaat zou de overleving van virussen op oppervlakken kunnen verkorten, en de sociale afstand die in de Thaise cultuur is ingebouwd, in de zin dat mensen hier de neiging hebben elkaar veel minder aan te raken dan bijvoorbeeld Europeanen, kan ook hebben geholpen. Onlangs is gesuggereerd dat de toepassing van de tbc-vaccinatie (die al meer dan 40 jaar aan alle pasgeboren baby’s in Thailand wordt gegeven) op de een of andere manier ook in verband kan worden gebracht met een verminderde gevoeligheid voor het coronavirus.

Wat de volledige verklaring ook mag zijn, het land is dank verschuldigd aan de toewijding en efficiëntie van het volksgezondheidspersoneel aan de basis, dat ongelooflijk hard werkt om de contacten van elk geïdentificeerd geval op te sporen, in quarantaine te plaatsen en op te volgen.

We kunnen allemaal deze volksgezondheidswerkers helpen door onze rol te spelen. Door zoveel mogelijk thuis te blijven, wordt de infectieketen doorbroken. Er zijn nu aanwijzingen dat mensen een paar dagen besmettelijk kunnen zijn voordat ze symptomen ontwikkelen, en omdat niemand van ons weet of we morgen ziek zullen zijn, kan niemand van ons weten dat we vandaag niet besmettelijk zijn.

Wanneer u toch de deur uit moet, bedenk dan dat u naast het dragen van een mondkapje ook nog stappen moet ondernemen om voor uw eigen gezondheid te zorgen: raak de voorkant van het mondkapje niet aan, was uw handen zo vaak mogelijk en doe dat niet. Ga niet dicht bij andere mensen staan. Wanneer u uw mondkapje afzet, doe dit dan voorzichtig en was daarna uw handen.

Om Be Well-leden te ondersteunen die proberen hun huis niet te verlaten, zijn we onlangs begonnen met het aanbieden van videoconsulten met onze artsen. (Meer details zijn beschikbaar op de webpagina.) Hoewel niet elke medische situatie op deze manier kan worden aangepakt, denken wij dat het onder de juiste omstandigheden een nuttige optie kan zijn. In de post-Covid-wereld is het niet moeilijk voor te stellen dat videoconsultaties een routinematige optie zouden kunnen worden voor toegang tot medische diensten in het algemeen. Het lijkt erop dat ons leven in veel opzichten waarschijnlijk niet meer hetzelfde zal zijn als vóór deze pandemie.

Het Be Well-team
Hua Hin, 11 april 2020